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Conheça o parque inglês onde a grande atração são as plantas venenosas

Que tal um passeio por um jardim repleto de belas plantas coloridas para admirar suas formas e sentir seus aromas? Se bem que é melhor deixar a última parte de lado e seguir o conselho do guia: “Não toque, nem cheire as plantas, elas podem te matar”. O lugar não faz parte de nenhum filme de suspense, ele existe e chama-se The Poison Garden. O jardim inaugurado em 2005 é umas das atrações do Alnwick Garden, na Inglaterra.

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Divulgação
Poison Garden abriga coleção com mais de cem espécies de várias partes do mundo

Criado por Helen Percy, a duquesa de Northumberland, o local cercado por grades e muros abriga uma coleção com cerca de cem espécies de várias partes do mundo com propriedades muito especiais: elas podem ser venenosas, alucinógenas ou medicinais. Entre os destaques estão a papoula (Papaver somniferum), a noz-vômica (Strychnos nux-vomica), de onde se extrai a estricnina e princípios ativos para produzir medicamentos contra depressão e a giant hogweed (Heracleum mantegazzianum), cuja seiva pode ocasionar queimaduras de terceiro grau.

As espécies são distribuídas pelos canteiros em forma de labaredas e algumas, como a coca (Erythroxylum coca) e a maconha (Cannabis sativa) expostas em gaiolas, e a visita só pode ser feita com o acompanhamento de guias – que tratam de esclarecer os mitos, os perigos e os usos de cada espécie.

A beladona (Atropa belladonna) que possui uma substância usada até hoje para dilatar a pupila é uma das joias do local. Na antiguidade era utilizada pelas italianas com fins cosméticos, porém o uso pode causar alucinações e levar à morte. Já o acônito (Aconitum napellus), comum em campos e casas da Europa, é extremamente venenosa e já foi empregada em veneno para lobos e cachorros, além de ser utilizado em remédios homeopáticos.

Alguns dos vegetais expostos são bem conhecidos pelos brasileiros, como a mamona (Ricinus communis), que pode destruir os glóbulos vermelhos se ingerida; a trombeta (Brugmansia suaveolens), que causa alucinações e pode ser usada no tratamento de asma; e a dedaleira (Digitalis purpurea), que regula a atividade cardíaca e também pode causar a morte se ingerida.

De acordo com a duquesa, ela decidiu dar vida ao Poison Garden após uma visita ao Jardim Botânico de Pádua, na Itália. O local, criado pela família Medici, possui uma ala de plantas medicinais e venenosas.

A princípio pode ser difícil de acreditar, mas após o passeio fica fácil de entender o objetivo do projeto: educar. Aproximar as pessoas das plantas para resgatar o conhecimento, tão comum em séculos passados, das principais características de cada uma. Pois, dependendo da aplicação, elas podem matar ou salvar vidas. Além disso, é uma forma de abrir o diálogo entre pais e filhos sobre os riscos das drogas.

Jardim de cinema

Inaugurado há cerca de uma década, o Alnwick Garden foi idealizado pela duquesa de Northumberland e concebido pelo paisagista belga Peter Wirtz. A atração fica no norte da Inglaterra (a cerca de 500 km de Londres) e já serviu de locação para filmes como Elizabeth e a saga do bruxo teen mais conhecido da atualidade, Harry Potter. O jardim é composto por dez espaços criados nos arredores do castelo homônimo, entre elas The Grand Cascade, Serpent Garden e o Woodland Walk.

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